L’Orient-express
Auteur Edmond About
Date 1884
Editeur Hachette en 1884, Magellan & Cie pour l’éd. 2007
Nb de pages 117 p.
Type Récit de voyage du XIXe
ISBN 978-2-35074-075-1

Bref résumé de l’ouvrage.

« L’Orient-express » est le récit du voyage qu’Edmond About réalisa du 6 au 14 octobre 1884 à l’occasion de l’inauguration de la ligne Paris-Istanbul, ou plus exactement Paris-Varna en Bulgarie, la liaison avec l’empire Ottoman n’étant pas encore assurée. La société belge des Wagons-Lits et des grands express européens, inspirée d’une part des trains transcontinentaux américains, d’autre part du luxe des croisières maritimes, se proposait de relier les capitales européennes par des lignes rapides, régulières et confortables.

La collection « Heureux qui comme ... » des éditions Magellan, en partenariat avec le magazine Géo présente plus d’une cinquantaine de récits de voyages par les auteurs les plus prestigieux du XIXe siècle (Guy de Maupassant, Th. Gautier, A. Dumas, A. de Musset, A. de Lamartine, M. Barrès ...). On peut pourtant regretter que l’apparat critique soit si bref : une chronologie et une intéressante (et courte) introduction par Emilie Cappella ici, mais pas de carte ni de présentation de la situation politique de l’Europe pourtant compliquée au début des années 1880.

Bio-bibliographie.

Né en 1828, Edmond About suit grâce à une bourse des études au lycée Charlemagne à Paris, puis à l’Ecole normale supérieure. Admis à l’Ecole française d’Athènes, il s’y ennuie, mais à son retour en France ne tient pas à enseigner. Il se lance dans l’écriture, fréquente les artistes de son époque (Gustave Doré, Dumas fils …), mais le mordant de sa plume ne lui attire pas que des amis. Pourtant protégé par Napoléon III, il ne ménage pas l’empereur et l’abandonne à la chute de l’empire. À Paris, il prend la direction du journal anticlérical Le XIXe Siècle. Elu à l’Académie française le 24 janvier 1884, il meurt subitement le 17 janvier 1885.

- La Grèce contemporaine, 1854.
- Le roi des Montagnes, roman, 1857.
- L’homme à l’oreille cassée, roman, 1862.
- Le roman d’un brave homme, roman, 1880.

Incipit

« L’aventure que je vais vous raconter par le menu ressemble pas mal au rêve d’un homme éveillé. J’en suis encore ébloui et étourdi tout ensemble, et la légère trépidation du wagon-lit vibrera très probablement jusqu’à demain matin dans ma colonne vertébrale. Il y a exactement treize jours que je quittais les bords de l’Oise pour aller prendre le train rapide de l’Orient à la gare de Strasbourg ; et dans ces treize jours, c’est-à-dire en moins de temps qu’il n’en fallait à Mme de Sévigné pour aller de Paris à Grignan, je suis allé à Constantinople, je m’y suis promené, instruit et diverti, et j’en suis revenu sans fatigue, prêt à repartir demain si l’on veut, par la même voiture, pour Madrid ou Saint-Pétersbourg. Et notez que nous avons fait une halte de vingt-quatre heures dans cette France orientale qui s’appelle la Roumanie, assisté à l’inauguration d’un palais d’été dans les Carpates, pris le thé avec un roi et une reine et banqueté somptueusement chez le Pignon de Bucarest. On dit avec raison que notre temps est fertile en miracles ; je n’ai rien vu de plus étonnant que cette odyssée dont la poussière estompe encore mon chapeau. »
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1884
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