The Photographer
Compositeur Philip Glass
Date 1983
Label Sony
Durée 42’20’’
Type Musique minimaliste
ASIN B0000025QH
Interprètes Michael Riesman (dir.), Paul Zukofsky (violon solo) ...

Où l’on cherche à décomposer la musique comme d’autres décomposent l’image.

Bref résumé de l’œuvre.

Cette œuvre de Philip Glass s’inspire d’un épisode de la vie d’Eadweard Muybridge (1830-1904), photographe célèbre pour ses décompositions du mouvement d’un cheval en train de trotter (ce que représente la jaquette du CD). « Le 17 octobre 1874, Muybridge alla trouver le Colonel Larkyns [l’amant de sa femme] aux mines d’argent de Yellow Jacket, près de San Francisco. Il l’aborda avec ces mots : “Bonsoir, Major, mon nom est Muybridge et voici la réponse à la lettre que vous avez envoyée à ma femme.” Puis il tira sur Larkyns, le tuant sur le coup. Le procès qui s’en suivit, à San Francisco, défraya la chronique internationale et le nom de Muybridge en devint plus célèbre encore. » (Ph. Glass) L’acte I, en version chantée, emprunte son texte à la transcription du procès, aux commentaires des spectateurs et aux lettres de Muybridge à sa femme Flora.

L’œuvre est une commande du Festival de Hollande créée en mai 1982 à Amsterdam. La mise en scène avait été assurée par Rob Malasch. Entière, elle dure une heure trente, est une composition pour une soprano solo et un chœur de huit femmes, trois violons et une dizaine d’instruments (flûte, saxophones, trombones, piano, synthétiseur ...).

L’œuvre s’inscrit dans le mouvement de la musique minimaliste (plus explicitement répétitive) : retour à la tonalité, structures répétitives et pulsation régulière. En se sens, elle est bien plus audible que de nombreuses compositions contemporaines, ce qui a valu à son compositeur, par ailleurs auteur de musiques de films, une certaine notoriété auprès du grand public … doublé d’un certain dédain de la part de quelques musicologues.

Bio-discographie.

Né en 1937 à Baltimore (USA), il est le fils d’un vendeur de disques qui lui transmet une culture musicale hétéroclite. Il obtient une licence (mathématique / philosophie) à l’Université de Chicago, puis s’oriente vers la composition à la Juilliard School (où il côtoie Steve Reich et est encouragé par Darius Milhaud). Il poursuit en 1963 en suivant l’enseignement de Nadia Boulanger et en transcrivant des improvisations de Ravi Shankar. Il revient à New York en 1967, et rencontre la célébrité avec Einstein on the Beach créé au Metropolitan Opera en 1976. Aujourd’hui son œuvre compte une vingtaine d’opéras (dont le triptyque inspiré des œuvres de Jean Cocteau, Orphée, La Belle et la Bête et Les Enfants terribles) huit symphonies, des œuvres concertantes et de musique de chambre. Il a également composé de la musique de film (par exemple Kundun de Martin Scorsese, en 1997, Le Rêve de Cassandre de Woody Allen en 2007).

- La fiche de Philip Glass sur sur le site de l’Ircam.
- Le site officiel de Philip Glass.

Extraits.

1. Act I : “A Gentleman’s Honor” (vocal)


2. Act II


3. “A Gentleman’s Honor” (instrumental)
4. Act III

- La fiche de The Photographer sur le site de l’Ircam.

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1874 -
1983
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