Dictionnaire des personnages populaires de la littérature ...

… de la littérature des XIXe & XXe siècles par 100 écrivains d’aujourd’hui.

Auteurs Stéfanie Delestré et Hagar Desanti (dir.)
Date 2010
Editeur Seuil
Nb de pages 780 p.
Type Documentaire
ISBN 978-2020971621

Bref résumé de l’ouvrage.

Le Dictionnaire des personnages populaires est composé de deux types d’entrées. D’abord, 150 à 200 articles sur les héros de la littérature du XIXe, du Capitaine Achab (d’Herman Melville) à Zorro (de Johnston McCulley que tout le monde a oublié ...), en passant (pour ne citer que le XIXe siècle qui nous occupe) par Emma Bovary, Dracula, le chevalier Dupin, Jane Eyre, Phileas Fogg, Gavroche, Javert, Arsène Lupin, Mowgli, Nana, Nemo, Scarlett O’Hara, Peter Pan, Rocambole, Sherlock Holmes, Vautrin, ...
Ensuite une série d’articles thématiques sur ces héros, classés par genre les Ambitieux, les Bagnards et prisonniers, les Criminels et meurtriers, les Femmes fatales, les Génies du mal et sociétés secrètes, les Prostituées et demi-mondaines ...

Auteurs.

Sous la direction de deux docteur es-lettres (Stéphanie Delestré dirige en plus la collection Le Poulpe aux éditions Baleine et a créé l’association des Habits noirs ; Hagar Desanti est membre du groupe Hugo et de la société des études romantiques et dix-neuviémistes), le dictionnaire est rédigé par une centaine d’auteurs, parmi lesquels Pierre Assouline, Geneviève Brisac, Michel Delon, Caryl Férey, Jacques Finné, Dominique Kalifa, Björn Larsson, Claude Mesplède, Catherine Millet, Amélie Nothomb, Yves Pagès, Jean Vautrin, ou Marc Villard.

Incipit.

« Quel Rastignac ! Ne fais ta Cosette. Big Brother est parmi nous ... C’est un vrai Sherlock Holmes ... Tu te prends pour James Bond ? Regarde un peu ce Quasimodo ... Cette histoire est complètement rocambolesque ... On pourrait aisément continuer la liste des expressions courantes qui se réfèrent à des personnages littéraires, que chacun connaît ou croit connaître ... À la faveur d’une incursion dans la bibliothèque parentale, généralement guidée par la recherche d’un roman inscrit au programme de leur cours de français, les jeunes générations découvrent, outrées, qu’un certain J.M. Barrie, manifestement en manque d’imagination, n’a pas hésité à piller Walt Disney et a écrit un Peter Pan ! Quant aux très jeunes générations, elles en arrivent à soupçonner leurs parents, surpris à évoquer le Club des Cinq, de regarder en douce les programmes de dessins animés qu’ils leur interdisent pourtant, et dont ils disent si facilement le plus grand mal. »
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2011
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Le Blog-Notes.
Une mine de travail
par Caracalla

J’ai acheté ce « Dictionnaire des personnages populaires » un peu par défaut — parce qu’il fallait que j’achète un ouvrage pour continuer à bénéficier des avantages d’un club quelconque. Et j’avoue ne pas regretter du tout mon achat. Les articles sur les personnages sont suffisamment courts (deux pages en moyenne) pour être vite lus, mais suffisamment denses pour apporter des idées. Quant aux reprises thématiques, elles font des parallèles très intéressants, brassant suffisamment d’auteurs pour que la mise en série ne soit pas trop superficielle. Résultat, on passe facilement d’un article à l’autre, d’un renvois au suivant, faisant perdre sans doute le fil de la recherche première — mais c’est là tout l’art, à mon sens, d’un bon dictionnaire de divertissement. L’approche est en effet plus littéraire que scientifique, malgré l’apparat qui ouvre — et souvent ferme, chaque article.

Quoiqu’il en soit, c’est le genre d’ouvrage qui donne des idées ...

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